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Categoría: Studio Ghibli

D’Arc

Katsuya Kondo es un profesional que ha hecho prácticamente de todo —menos dirigir— en el mundo de la animación. Pero son pocos sus escarceos en el mundo del manga. D’Arc es, con toda seguridad, su trabajo más destacado en este aspecto. En la siguiente entrada escribiré sobre esta obra y contaré un poco de qué va su historia.

Antes de empezar hay que dejar clara una cosa: D’Arc es una obra inconclusa. En sus dos tomos recopilados apenas se da inicio a la historia. El hecho de que haya pasado tanto tiempo desde la publicación de estas páginas hace presagiar que no hay planes para retomarla en un futuro.

Historia

D’Arc cuenta la historia de Juana de Arco (circa 1412–1431), un personaje real que cuya participación en el final de la Guerra de los Cien Años fue decisiva.

No es mi objetivo aquí explicar detalladamente la Guerra de los Cien Años (1337–1453). Por un lado porque no tengo los conocimientos ni la habilidad necesarias y por otro porque este es un blog sobre Studio Ghibli. Sin embargo os animo a que profundicéis en este tema si os interesa la historia y para entender los entresijos de este manga.

Muy brevemente, la Guerra de los Cien Años fue un conflicto entre los reinos de Francia e Inglaterra1 debido a tres razones:

  • Por el control del ducado de Aquitania, situado al oeste.
  • Por la inestabilidad del reino de Flandes que dependía a nivel político de Francia pero a nivel económico de Inglaterra.
  • Por una cuestión dinástica, de lejos la causa más importante. En 1328 fallece Carlos IV (de la familia de los Capetos) sin descendencia masculina. Como en Francia había ley sálica, el pariente más cercano y teóricamente sucesor legal era Eduardo III, rey de Inglaterra en aquella época.

Las dos primeras causas eran incómodas pero insuficientes para provocar una guerra; la tercera sin embargo era una buena excusa para que Inglaterra buscara las cosquillas a Francia y le arrebatara todo el poder posible. Finalmente, el sucesor2 de Carlos IV fue su primo hermano que fue nombrado Felipe VI3 en 1328.

Francia había sorteado la situación y la tensión entre ambos reinos se incrementó desde entonces. Lo que finalmente motivó la guerra ocurrió en 1337, cuando Felipe VI invadió el Ducado de la Guyena, en manos de los ingleses. La guerra no se prolongó ininterrumpidamente durante más de 100 años, ya que por diversas razones algunos armisticios. La etapa que nos interesa es la última, que va de los años 1429 al 1453, en la que tiene un papel importante Juana de Arco.

Juana de Arco.
Juana de Arco.

Aunque durante una gran parte de conflicto el reino de Inglaterra tomó ventaja, el vencedor de la guerra fue el reino de Francia. Aclarar que, aunque pueda dar esa sensación, en Francia no eran un grupo cohesionado. El reino era una agrupación de condados y ducados con sus respectivos dirigentes que buscaban su propio beneficio. Destacar que el Ducado de Borgoña se alió con Inglaterra para derrotar a Francia. Algunas de estas disputas, en parte, pueden verse en el manga.

Más sobre la Guerra de los Cien Años

Si queréis profundizar en este conflicto tenéis varias posibilidades. Os voy a sugerir tres4:

  • En este vídeo tienes un resumen del conflicto en apenas 10 minutos.
  • En este podcast de poco más de una hora lo repasan con más detalle.
  • Y también tienes Juana de Arco (1999), película de Luc Besson e interpretada por Milla Jovovich, John Malkovich, Faye Dunaway y Dustin Hoffman (tráiler).

El manga

Sinopsis

Año 1420. Poitiers, Reino de Francia. Un ser sobrenatural le da a una anciana monja una armadura y le anuncia que antes de que fallezca aparecerá una doncella que la portará y librará al reino del imperio enemigo.

En otro lugar, el príncipe heredero al Reino de Francia y el Duque de Borgoña están a punto de reunirse. El rey de Francia murió dos años antes y el sucesor todavía no se ha decidido. El duque ansía el puesto y pretende asesinar al príncipe, aunque este se adelanta a la estrategia.

En un pequeño pueblo al noroeste de Francia llamado Domrémy, situado en territorio borgoñés, vive una muchacha de origen humilde llamada Juana. Ella habla con los espíritus del bosque, pero todavía es muy ingenua.

A lo largo de lo poco que se ha publicado, la historia está evolucionando de forma lenta, aunque puede influir el hecho de que ya conocemos su argumento. Juana interactuará con varios habitantes del pueblo en el que vive, entre los que destaca una amiga prostituta y un cura, y la trama bélica también avanza pero sin prisas. Cabe la posibilidad de que con un ritmo tan pausado y, ante la ocupada agenda de Kondō a partir de esa etapa (1996) decidieran abandonar el proyecto.

Personajes

La edición japonesa

Aunque no fue fácil, pude conseguir los dos tomos publicados en Japón. Entre eso y la version hecha por fans disponible de los primeros capítulos, uno se puede hacer una idea de cómo se estaba adaptando la historia. Un argumento que, de ser respetuoso con las fuentes, no debería sorprender a los lectores.

Mi primer impresión es que el guionista, Kenichi Sakemi5, estaba respetando los hechos históricos. Tal vez se han tomado algunas libertades a la hora de personificar las visiones de la joven Juana, menos religiosas y más relacionadas con la naturaleza. Sin embargo, como en los apenas dos tomos publicados la historia no ha avanzado mucho, es difícil saber qué intenciones tenían, si la publicación del manga se alargaría (que es mi impresión) o si aligerarían el ritmo a medida que avanzaba la trama. Yo tengo la impresión de que es justo al revés, pero me temo que nunca lo sabremos.

Sobre el dibujo, actualmente el estilo de Katsuya Kondo es conocido por los aficionados a Studio Ghibli. Suyos han sido los diseños de personajes de numerosos proyectos de la compañía desde principios de la década de los 90. D’Arc es de las pocas muestras en formato manga junto a una historia corta para el videojuego Tamamayu Monogatari publicada en el libro Katsuya Kondō Art Works.

Cuando se publicaron estas páginas (1995–1996) Kondo tenía poco más de 30 años, con más de 10 años de experiencia en el mundo de la animación, pero sin tablas en el mundo del manga. Lo cierto es que su trabajo tiene muy buen aspecto y es una pena que no tuviera una continuidad para poder ver su evolución. Ignoro porque el equipo formado por Sakemi y Kondo finalizó precipitadamente la publicación de este manga.

Por todo esto, y por lo que escribiré a continuación, no recomiendo comprar este manga salvo que seas un coleccionista y quieras tenerlo sabiendo que difícilmente se finalizará.

Edición francesa

Cuando empecé a trabajar en este artículo no se sabía nada, pero posteriormente saltó la sorpresa al anunciarse la publicación de este manga en occidente por la editorial Black Box Editions. Según su página web, la serie estará disponible a partir de 2023 y tendrá un precio de 34 €. Sorprende porque es una obra inacabada de la que (todo parece indicar) apenas se publicaron los primeros tomos; y porque una editorial está vendiendo una obra de estas características cuya situación no parece que vaya a cambiar. Ellos sabrán6. Lo que parece claro es que tendremos la ocasión de leer este manga en un idioma más asequible que el japonés. Quién sabe si otra editorial se plantea publicarlo en algún otro idioma.

En resumen, D’Arc es una de esas rarezas (aunque ahora ya no lo será tanto) que muestra una faceta poco conocida de una persona conocida por los aficionados a Studio Ghibli como Katsuya Kondō, en una obra prometedora que desgraciadamente finalizó precipitadamente.


  1. Hay que tener presente que por aquel entonces Inglaterra no era ni la sombra de lo que posteriormente sería el Imperio Británico y, por contra, Francia era un reino poderoso. ↩︎
  2. Según los franceses, Eduardo III no podía optar al reino porque era pariente de Carlos IV por parte de su hermana, por lo que aplicaban la ley sálica también en este caso. ↩︎
  3. Felipe VI pertenecía a la familia de los Valois. Como podéis ver, las casas reales europeas estaban prácticamente todas vinculadas; no es de extrañar que, de vez en cuando, hubiera algún descendiente con algún que otro problema de salud. ↩︎
  4. La guerra de los cien años y el personaje de Juana de Arco son temas sobre los que sigue apareciendo material. ↩︎
  5. Sakemi fue el creador de Kumo no You ni, Kaze no You ni historia cuya adaptación animada, estrenada en 1990, contó con el diseño de personajes de Katsuya Kondō. ↩︎
  6. Por otra parte, si en algún país podría publicarse una historia de estas características, este es Francia. ↩︎